El A2 Times: En Black Hills de Dakota del Sur, un auge del litio promete más de lo mismo por parte de la industria minera

La operación Schad Lithium cerca de Custer, SD. Los expertos de BHCWA creen que la operación es un sitio de exploración. Crédito de la foto: Periodismo para aumentar la conciencia ambiental, 2022.
La operación Schad Lithium cerca de Custer, SD. Los expertos de la BHCWA creen que se trata de un emplazamiento exploratorio. Crédito de la foto: Journalism to Raise Environmental Awareness, 2022.

Las colinas de Black Hills de Dakota del Sur no son ajenas a la minería. Las colinas, tierra sagrada para los Lakota, han sido explotadas durante mucho tiempo para obtener depósitos de oro y uranio, y en el proceso las tierras han quedado marcadas y los ríos se han contaminado. El área es una isla relativamente pequeña de árboles frondosos y colinas en medio de una vasta extensión de pastizales, pero uno de cada cinco acres tiene un reclamo minero activo. Ahora, las empresas mineras están viendo a la región en busca de otro recurso: el litio.

Bienvenidos a la “fiebre del oro blanco” para adquirir litio, un elemento vital utilizado para producir las baterías que alimentan los automóviles eléctricos, las células solares y otras tecnologías de la transición energética verde. En los últimos años, un nuevo “colonialismo verde” ha sustentado una serie de acciones de la administración Biden para estimular las operaciones mineras nacionales, incluida una orden ejecutiva de 2021 para considerar al menos cinco metales (litio, cobalto, grafito, níquel y manganeso) como esenciales para la seguridad nacional.

Esa orden, junto con la Ley de Reducción de la Inflación de 2022, impulsó un auge de las reclamaciones nacionales de litio y elementos de tierras raras. Estos proyectos impactan desproporcionadamente a las comunidades indígenas, ya que la mayoría de las reservas de litio, cobalto y níquel se encuentran dentro de 35 millas de una reserva de nativos americanos.

“Vienen a lugares de todo el mundo, hacen minería y destruyen comunidades, el medio ambiente y el agua. Por lo tanto, no esperamos que las empresas de litio sean diferentes”

La Black Hills Clean Water Alliance ha estado monitoreando estos desarrollos en las colinas y ha identificado nueve operadores de litio en la región que actualmente realizan trabajos exploratorios. Las empresas enfatizan la necesidad de energía limpia y restan importancia al impacto ambiental de las operaciones mineras.

Dra. Lilias Jarding presentando en la Conferencia sobre Cambio Climático y Minería de Litio en Rapid City, SD, el 4 de noviembre de 2023. Foto cortesía de Lilias Jarding y BHCWA.

“A las compañías mineras no les importa tanto el impacto sino obtener ganancias”, dijo la Dra. Lilias Jarding, directora ejecutiva de BHCWA, en una entrevista con Black Hills Fox News. “Vienen a lugares de todo el mundo a hacer minería y destruir comunidades, el medio ambiente y el agua. Por lo tanto, no esperamos que las empresas de litio sean diferentes”.

El argumento aquí no es detener lo ecológico... sino eliminar una mentalidad... que considera a las personas afectadas por estas prácticas como un poco más que daños colaterales. 

Jarding believes that the “green” industry emphasis on electric vehicles to facilitate the transition away from fossil fuels, while important, shifts the environmental burden from cities where these electric vehicles will replace polluting combustion engines to rural communities where the necessary resources will be mined. These rural communities are also the least likely to be able to transition to electric vehicles because of long commutes and a lack of basic infrastructure, such as charging stations, to reliably power and maintain them. The rush to secure lithium also reinforces the historical exploitation of Indigenous lands, without addressing the root issue: US over-consumption.

El argumento aquí no es detener la transición verde o prohibir los automóviles eléctricos, sino eliminar una mentalidad que percibe a la Tierra como un recurso inagotable, una mentalidad que considera a las personas afectadas por estas prácticas como poco más que daños colaterales. 

Paula Antoine y Carla Rae Marshall (ambas miembros de la tribu Lakota) en la Conferencia sobre Cambio Climático y Minería del Litio en Rapid City, SD, el 4 de noviembre de 2023. Foto cortesía de Lilias Jarding y BHCWA

La urgencia de la crisis climática no justifica políticas dañinas, ni tampoco son necesarias. Se están realizando esfuerzos sinceros para aumentar la eficiencia de las baterías de litio y mejorar los métodos de reciclaje de las baterías existentes. Pero estos enfoques sólo frenan el avance y al mismo tiempo ignoran los problemas de fondo. El pensamiento innovador, como baterías ambientales más sostenibles, y el énfasis en aumentar la eficiencia y al mismo tiempo reducir el consumo, pueden ayudar a lograr una transición verde sin exacerbar las injusticias y desigualdades. Los formuladores de políticas deben comprender que el uso ilimitado de vehículos privados es, en última instancia, incompatible con los recursos finitos de nuestro planeta. Una transición rápida para abandonar los combustibles fósiles puede requerir la producción de vehículos eléctricos, pero si “hacer sin daño” no es el primer principio de esa transición, entonces estará destinada al fracaso.

Este artículo apareció originalmente en Earth Island Journal. Lea la versión completa aquí.

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Stewart Sinclair

Stewart Sinclair

Stewart L. Sinclair es un escritor, editor y educador de Ventura, California. Sus ensayos, reportajes y narrativa de no ficción han aparecido en Guernica, The Millions, The Morning News, The New Orleans Review, la serie "True Story" de Creative Nonfiction y otros medios.

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