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Higher Ground Pensacola

Asheville, Florida

Gloria Horning con su camiseta I Flood and I Vote.

El barrio histórico de Tanyard, predominantemente afroamericano, situado en torno a los muelles de trabajo de Pensacola, FL, está cada vez más amenazado. El cambio climático está provocando mareas más altas de lo normal y tormentas más fuertes y frecuentes; el huracán Sally del año pasado causó daños por valor de 30 millones de dólares sólo en el condado de Escambia y Pensacola. Según la EPA, en los límites de la ciudad de Pensacola hay cinco emplazamientos del Superfondo que contaminan el suelo y las aguas subterráneas y superficiales. A pesar de ello, el aburguesamiento y el desarrollo de relleno y construcción continúan a un ritmo rápido. La infraestructura simplemente no puede seguir el ritmo.

Higher Ground Pensacola, dirigida por Gloria Horning, se dedica a buscar soluciones.

Tras la catástrofe petrolífera de BP en 2010, Horning llegó a Pensacola como voluntaria de AmeriCorps y quedó impresionada por las injusticias medioambientales de la comunidad de Wedgewood. Periodista de formación y defensora de la justicia social medioambiental, trabajó con los residentes para hacer oír su voz y concienciar sobre los problemas a mayor escala.

La Dra. Horning aparece en las noticias defendiendo a su comunidad.

Actualmente, Higher Ground Pensacola está luchando contra lo que llama "la gran construcción", un desarrollo público/privado, parte del cual se situará en una antigua planta de tratamiento de aguas residuales de la Emerald Coast Utilities Authority, apodada "Old Stinky". Este terreno de 19 acres, que ahora es un espacio verde, ayuda a mitigar las frecuentes inundaciones, pero ahora ese espacio está en peligro. Los socios de defensa de la causa, Anthropocene Alliance y Thriving Earth Exchange, están ayudando a Higher Ground Pensacola con asistencia legal y de ingeniería.

"He pasado innumerables horas asistiendo a reuniones del estado, del condado, de la ciudad, de la ECUA y de las asociaciones de vecinos, observando cómo los funcionarios del gobierno no han actuado repetidamente ante las infracciones reglamentarias que afectan a nuestra agua, suelo y aire".

Gloria Horning.

Conoce muy bien las consecuencias de una mala supervisión gubernamental. En 2020, poco después de conducir un camión lleno de suministros de ayuda para los miembros de Higher Ground en Luisiana tras el huracán Laura, la comunidad de Horning fue azotada por el huracán Sally. Su casa de 101 años, que aún no ha sido reparada del todo, quedó destrozada. Las casas, los patios y las calles de su comunidad se inundaron durante semanas con aguas residuales sin tratar mezcladas con agua dulce y salada. "La infraestructura es tan antigua que no puede soportar todo eso. Ahora añádele toda la construcción que quieren hacer. Puede ser un desastre", dijo.

La misión de Higher Ground Pensacola es garantizar la seguridad de los residentes de la comunidad y darles energía, especialmente a aquellos que se han sentido privados de derechos en el pasado. El grupo anima a los residentes a presentarse en las reuniones públicas, a documentar todo, a mostrar a la gente lo que ha sucedido.

La pancarta de la Alianza Antropocénica Los Estados Unidos Inundados de América en el barrio de Tanyard.

"Me encanta donde vivo y vivo aquí por una razón", dijo Horning. "Soy una voz grande, un bocazas, un bulldog. No me dejaré llevar".

Escrito por Kerri McLean

Enlaces

La incapacidad de la FEMA para tener en cuenta el cambio climático deja a las comunidades BIPOC al borde del desastre, Prism Reports, por Ray Levy Uyeda, 20 de febrero de 2023.

Los vecinos luchan por soluciones para las inundaciones y la materia fecal en el agua, News 5 WKRG, 6/30/2022

Adaptación a las inundaciones crónicas: Historias de los supervivientes y acciones que llevan a cabo America Adapts Podcast por Doug Parsons, 6/7/2022

Ahogándose en la suciedad: cómo los constructores de viviendas están empeorando las inundaciones, E&E News - Climate Wire, por Daniel Cusick, 5/9/2022

El seguro de inundación es... complicado. He aquí por qué. Fundación Thomson Reuters

Una mujer de Pensacola dice que el huracán Sally trajo lluvia, viento y aguas residuales | WEAR (weartv.com)

Sobrevivir a una inundación: Una perspectiva comunitaria de Pensacola, FL

¿Qué pasó con el programa de inundaciones de 417 millones de dólares de Escambia? (arcgis.com)

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Dra. Gloria Horning: Profesora y activista medioambiental | Su Campus

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Kerri McLean

Kerri McLean

Kerri es una educadora y escritora basada en Florida que se dedica a contar las historias de los héroes en primera línea de la justicia medioambiental. Tras vivir más de 30 años de huracanes en los Cayos de Florida, entiende los estragos del cambio climático y las inundaciones repetitivas.

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