Miembro de la Comunidad

Centro para el Compromiso Sostenible

Nueva Orleans, Luisiana

Arthur Johnson, Director Ejecutivo del Center for Sustainable Engagement, dirige una visita al Lower Ninth Ward.

Tras la devastación causada por los huracanes Katrina y Rita en 2005, el Lower9th Ward de Nueva Orleans (LA) era una auténtica ciudad fantasma. Las inundaciones provocadas por la rotura del Canal Industrial causaron la muerte de más de 1.800 personas y barrios enteros fueron arrasados. Cuando los evacuados intentaron volver, no tenían muchas opciones. La mayoría de las viviendas asequibles fueron destruidas y los que tenían casa propia se enfrentaron a retos increíbles: sin electricidad durante meses; altos costes de construcción; disputas con las compañías de seguros; "etiqueta roja" de la FEMA.

Casi 16 años después, en el Lower9th Ward, las calles siguen siendo demasiado tranquilas para Arthur Johnson, Director Ejecutivo del Lower9th Ward Center for Sustainable Engagement & Development (CSED).

El CSED se formó en 2006 para abogar por un entorno más saludable y sostenible, vital para la recuperación, la reconstrucción y la reforma de la comunidad. El CSED, que acoge a más de 1.000 voluntarios al año y aporta más de 500.000 dólares en trabajos de servicio a la comunidad del Lower 9th Ward, se centra en el crecimiento.

El Centro para el Compromiso Sostenible organiza programas educativos.

Aunque no han vuelto las tiendas de comestibles, el CSED se dedica a mejorar la seguridad alimentaria. Apoyan los huertos comunitarios, los mercados de agricultores locales y el desarrollo de una nueva granja urbana en Lower 9. Han desarrollado el Jardín de la Gratitud, que incluye un parque público de cítricos, un laberinto de meditación, un vivero de humedales y un jardín de infraestructura verde. El vivero incluye 1.200 plántulas de ciprés que se plantarán en los humedales costeros para prevenir las inundaciones. Este proyecto de restauración de jardines sostenibles incluye la formación de la comunidad, la concienciación sobre el desarrollo económico y actividades de compromiso intergeneracional.

Sus logros en materia de promoción, política e investigación hasta la fecha incluyen:

  • Entorno natural: Restauración en curso del triángulo de humedales de Bayou Bienvenue mediante pasarelas de acceso, plataformas de observación, señalización, adición de islas flotantes e investigación en colaboración con la Universidad de Wisconsin-Madison y otras organizaciones e instituciones académicas, no gubernamentales y gubernamentales. Construcción del Centro de Aprendizaje e Investigación Medioambiental del CSED con la ayuda de la Escuela de Arquitectura de Tulane.
  • Eficiencia energética: Instalación de barreras radiantes en el ático y amplias medidas de climatización para mejorar el rendimiento energético de casi 200 viviendas del Bajo 9, ¡y sigue!
  • Seguridad alimentaria: Desarrollo del Consejo de Seguridad Alimentaria del Lower9th Ward y nuevas oportunidades de agricultura urbana para la zona. El CSED apoya numerosos espacios de huertos comunitarios y aboga por un mayor acceso a los alimentos frescos al tiempo que fomenta el desarrollo de negocios inteligentes. Instalación de tres huertos de pie detrás del Centro de Eficiencia Energética del CSED.
  • Entorno construido: Cartografía de la comunidad para evaluar cada parcela del Lower 9 en relación con la propiedad, el uso y otra recopilación de datos críticos para informar mejor la planificación de toda la ciudad. Finalización y traslado al Centro de Eficiencia Energética del CSED.
  • Coordinación de voluntarios: Facilitación de más de 1.000 voluntarios y grupos de voluntarios al año en más de 500 proyectos vecinales, desde la pintura y la climatización hasta la instalación de jardines de lluvia, el embellecimiento de las calles y la restauración de parques infantiles.
  • Defensa de la causa: Cierre del Mississippi River Gulf Outlet (MRGO), investigación y testimonio contra el proyecto de sustitución de las esclusas del Canal Industrial, y continuación de los esfuerzos de reforma del Cuerpo de Ingenieros.
  • Recursos educativos: La creciente biblioteca de materiales del CSED incluye la Guía de Recursos del Barrio Bajo 9 , una Guía de Eliminación de Residuos Peligrosos y la Guía de Información y Reporte del Barrio Bajo 9. El CSED se toma en serio la importancia de ser un recurso para la comunidad. Además, publicamos un boletín electrónico semanal, enviamos folletos informativos y organizamos numerosos eventos comunitarios, reuniones y salidas.

Escrito por Kerri McLean

Enlaces

SlideShare: http://www.slideshare.net/Lower9CSED

Kerri McLean

Kerri McLean

Kerri es una educadora y escritora basada en Florida que se dedica a contar las historias de los héroes en primera línea de la justicia medioambiental. Tras vivir más de 30 años de huracanes en los Cayos de Florida, entiende los estragos del cambio climático y las inundaciones repetitivas.

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Arthur Johnson
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